Una combinación de vapor y ultrasonido elimina las bacterias en solo 1 o 2 segundos

Generalmente, los tratamientos combinados de vapor y ultrasonido no duran más de dos segundos

A un ritmo tan acelerado, la desinfección o descontaminación con vapor y ultrasonido combinados llega a  7-8 logs en productos no alimenticios, y hasta 2-4 logs en ciertos productos alimenticios. El efecto catalizador del ultrasonido acelera el calor del vapor hacia la superficie de cualquier objeto. Esto genera un aumento instantáneo de la temperatura en la superficie. El tratamiento de descontaminación o desinfección se detiene antes de que el calor penetre el producto y cause daños térmicos no deseados.

El efecto “catalizador” del ultrasonido altera las capas de aire que restringen el calor y protegen a las bacterias en la superficie

La zona de aire más cercana a la superficie funciona como un mantel protector que restringe el intercambio de vapor y calor en la superficie, una capa habitualmente conocida como la subcapa laminar.

surface with laminar layer without ultrasound

El ultrasonido hace que el aire en la zona laminar cambie a un estado de oscilaciones moleculares intensas, lo que genera la destrucción de las características protectoras de la subcapa laminar. Luego, el vapor caliente logra llegar a las microestructuras y hoyos de la superficie y garantizar una rápida transferencia de calor. El bombeo constante de vapor nuevo crea un flujo veloz y considerable de calor hacia la estructura de la superficie.

surface laminar layer with ultrasound

Los microorganismos se eliminan más rápidamente con vapor y ultrasonido comparado con un tratamiento de vapor sin ultrasonido

El tamaño diminuto de los microorganismos los hace particularmente sensibles al tratamiento con vapor concentrado. La eliminación de microbios sucede tan rápido que la profundidad de la entrada de calor en la superficie del producto se mantiene al mínimo. Se puede detener el tratamiento antes de que la superficie reciba daños térmicos. El tiempo de proceso en el tratamiento de SonoSteam para algunas aplicaciones es incluso menor a un segundo. Este método aborda con cuidado la descontaminación de productos sensibles al calor, tales como alimentos frescos y procesados, donde los cambios sensoriales no son aceptables.

Una simulación real de las ondas de ultrasonido que alteran la capa de aire laminar que restringe el calor

El siguiente video es una simulación real de las ondas de ultrasonido que atraviesan las diferentes capas de aire y alteran las capas de aire estancado que restringen el calor justo por encima de cualquier objeto.

Las áreas móviles verde y amarilla son el aire turbulento. Cuanto más nos acercamos a un objeto, más oscuros son los colores y más baja la velocidad del aire. El área de color azul oscuro representa la capa de aire laminar de barrera.

El ritmo temporal se debe reducir significativamente para poder mostrar las ondas ultrasónicas extremadamente veloces. En este intervalo de tiempo, la turbulencia y la capa de barrera no cambian y por lo tanto luce como si estuviera congelada. Las ondas de sonido empujan la capa de barrera hacia un lado y permiten que el calor llegue a la superficie rápidamente.

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